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겨울에 강한 와이퍼 따로 있다! 안전운전 위해 추위에 강한 ‘실리콘 고무날’ 와이퍼 선택 필수

2022.11.23 엔카매거진 편집부

- 한파와 폭설 등 혹독한 겨울 날씨에는 뛰어난 내구성 갖춘 ‘실리콘 고무날’ 와이퍼로 교체 권장
- ‘일반 고무날’과 ‘실리콘 고무날’의 닦임성 비교 실험 결과, ‘실리콘 고무날’만 초기 닦임성 유지
- 영하10℃ 기준 와이퍼 경도 변화 실험에서 ‘실리콘 고무날’이 ‘일반 고무날’ 대비 4배 더 강해

기온이 급격하게 내려가는 초겨울 날씨가 찾아오면서 본격적으로 자동차 월동 준비를 시작해야 할 때가 다가왔다. 대다수의 운전자들은 추운 겨울을 대비해 겨울용 타이어로 교체하거나 배터리, 냉각수 등을 점검하는 것으로 자동차 월동 준비하는 경우가 일반적이지만, 매서운 한파와 폭설이 반복되는 국내 겨울 날씨의 특성상 외부에 직접 노출되어 있는 와이퍼의 점검에도 세심한 관심을 기울여야 한다.

특히 겨울철 안전운전을 영위하기 위해서는 운전자의 시야 확보를 도와주는 와이퍼의 성능 점검은 필수다. 와이퍼가 지나간 자리에 줄이 남거나 작동 시 소음과 진동이 발생한다면 교체가 필요하다. 혹독한 겨울 날씨에 지속적으로 노출되어 있는 와이퍼는 낮은 기온과 밤새 내리는 눈으로 인해 얼어붙기 쉽고, 이는 와이퍼 고무날의 변형과 손상을 일으켜 제 기능을 발휘하지 못하게 한다.

따라서, 겨울철 안전한 시야 확보를 위해 추위에 강한 ‘실리콘’ 소재를 적용한 와이퍼로 교체해 주는 것을 권장한다. 일반 와이퍼의 고무날에 주로 사용되는 합성 고무는 기온이 낮아질수록 단단하게 얼어붙는 성질 때문에 와이퍼의 닦임 성능을 결정짓는 밀착력이 약해지기 마련이며, 고무날이 갈라지거나 찢어지는 등 내구성 또한 떨어져 겨울철 사용이 적합하지 않다. 반면에 ‘실리콘 고무날’의 경우 저온에서도 탄성과 신축성을 유지하는 강한 내한성 덕분에 뛰어난 내구성을 자랑하며, 추위에도 변형이나 손상이 적어 겨울 날씨에 최적화된 와이퍼 소재로 평가받고 있다.

자동차 관리 문화 선도 기업 ㈜불스원에서 진행한 ‘겨울철 와이퍼 고무날 타입별 닦임성 비교’ 실험 결과에 따르면, 얼음과 눈으로 덮인 자동차 유리에서 ‘일반 고무날’ 와이퍼는 작동 5분만에 고무가 손상되어 시야 확보가 어려울 정도로 닦임성이 현저히 떨어졌다. 반면에 ‘실리콘 고무날’ 와이퍼는 같은 조건에서 고무의 손상 없이 초기 닦임성이 유지되는 것으로 나타나 추운 겨울 날씨에도 성능 저하가 없음을 확인했다.

또한, 영하 10℃의 극한 환경에서 고무날의 굳어짐 정도를 측정하는 경도 변화 실험에서도 ‘실리콘 고무날’의 강한 내구성을 확인했다. 실험 결과 ‘일반 고무날’이 ‘실리콘 고무날’과 비교해 4배 이상 경도 변화가 심했으며, 온도가 낮아질수록 ‘일반 고무날’과 ‘실리콘 고무날’의 경도 변화 정도는 더욱 벌어졌다.

불스원은 ‘실리콘 고무’ 소재를 적용한 ‘레인OK 메탈X실리콘 와이퍼’를 발빠르게 선보이며, 혹독한 겨울 추위에도 초기 성능을 오래도록 유지하는 프리미엄 와이퍼 시장을 이끌어가고 있다. ‘레인OK 메탈X실리콘 와이퍼’는 WPT®(Weather Proof Technology®) 기술이 적용된 특수 실리콘 소재의 고무날을 적용해 낮은 기온에서도 변형이나 손상 없이 초기의 닦임성을 유지하는 것이 특징이다. 공인기관에서 시행한 100만회 닦임성 시험도 완료해 내구성 또한 입증했다.

불스원 와이퍼 브랜드 매니저 최효진 선임은 “고무날은 와이퍼의 성능과 품질을 좌우하는 가장 중요한 부분으로 종류와 소재에 따라 와이퍼의 닦임성과 내구성이 결정되기 마련”이라며 “올해 겨울 한파와 폭설에 대비해 와이퍼 교체를 고려중인 운전자라면, ‘실리콘 고무날’을 적용한 와이퍼로 교체해 보시기를 권장한다”고 전했다.

전문가 평가

89.3
  • 90 파워트레인
  • 90 섀시 & 조종성
  • 85 승차감
  • 95 안전성
  • 95 최신 기술
  • 85 가격 & 실용성
  • 85 기타
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